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Kasai: alimentar y sobrevivir

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Kananga, provincia central de Kasai. Los agrónomos asociados del CICR asesoran a los agricultores en diversas tareas: limpieza de campos, labrado del suelo y siembra en línea para obtener mejores rendimientos. CC BY-NC-ND / CICR / P. Yazdi

La grave violencia que se ha estado produciendo durante casi dos años en las provincias de Kasaï (República Democrática del Congo) ha dispersado a muchas familias. Este último, lejos de su hogar, no podía cultivar la tierra con regularidad. Como resultado, muchos no comen lo suficiente. Se reportan casos de desnutrición aguda en niños menores de cinco años.

 » Tenemos hambre ! Sin una alimentación adecuada, ni siquiera encontramos la fuerza para manejar la azada y el machete «, dijo Emmanuel, pueblos agrupación líder Kamenga, Kasai-Central. Hoy en día, es difícil imaginar que estas aldeas estuvieran completamente desiertas hace unos meses. La situación de seguridad está mejorando lentamente y la vida se está recuperando lentamente. Allá en pistas más pequeñas en la región, esencialmente, conocer gente en taxi-motos y bicicletas cargadas con sacos de carbón, madera o materiales de construcción crudo.

La impactante delgadez de los niños

En la aldea de Tshikaji, Thérèse Baswa, una enfermera del centro de salud, está a cargo del programa nutricional para niños. Una olla de agua se calienta en el carbón rojo. Thérèse prepara una harina de maíz con soja y polvo de moringa, una planta rica en nutrientes. Las madres que se sientan con sus hijos arrodilladas esperan en silencio.

En un centro de salud en Kananga, Kasai-Central. Estos niños se alimentan de una papilla que cubre sus necesidades de proteínas y grasas. CC BY-NC-ND / CICR / P. Yazdi

Una enfermera pesa a un niño con una delgadez impactante, luego mide el diámetro y la longitud de su brazo. «Esta es la primera vez que esta familia llega al centro. No todos conocen el programa de nutrición todavía «, dice. Entre mayo de 2017 y enero de 2018, más de 300 niños desnutridos menores de 5 años fueron atendidos en este centro médico.

La papilla está lista. Teresa comienza a llenar vasos de plástico azul: «Estos niños vuelven del monte donde se escondían», dice. Dos asistentes distribuyen la papilla. «Estos niños a menudo tienen menos de 5 años. Tienen edema en las extremidades inferiores y superiores. Son muy delgados y muestran signos avanzados de desnutrición. »

Cada mañana, Bertine trae a cinco de sus siete hijos al centro: «Durante dos semanas, he visto un cambio real. Están ganando peso «, dice ella. Antes de la violencia, ella vivía en Tshikapa, a 250 kilómetros de distancia. Con su esposo, ella encontró una pequeña casa en alquiler aquí, pero la pareja está teniendo dificultades para alimentar a toda la familia. «Estoy ayudando en el vecindario. Recojo madera y la vendo. Logro cobrar 1500 francos congoleses * por día. Mi esposo hace ladrillos de arcilla y gana apenas 1000 francos congoleses por día. Con eso, compramos harina de maíz y mandioca para nuestros hijos. »

Los desplazados, una carga para sus anfitriones

Si bien los desplazados internos comenzaron a regresar a sus casas a fines de 2017, muchos siguen viviendo en comunidades de acogida debido a las persistentes tensiones étnicas. Una situación difícil de gestionar para las familias de acogida. En las afueras de Kananga, la principal ciudad de Kasai Central, Daniel nos muestra tres pequeñas habitaciones construidas en su parcela al lado de la pared de una iglesia: «Actualmente somos 22 personas en casa. Mi familia y los que hospedamos llegaron después de los problemas. »

Su esposa Josefina agrega:» Somos demasiados. Comemos duro debido a nuestras escasas finanzas. Mi hijo compra gas en una lata de 20 litros y lo vende al por menor. Con su pequeño ingreso, logramos. »

Joséphine y Daniel se encuentran entre los hogares identificados el pasado agosto por el CICR para recibir ayuda para impulsar la producción agrícola en las afueras de Kananga. Para este trabajo, el CICR colabora con tres asociaciones agrícolas. Las familias recibieron implementos agrícolas y semillas: maíz, frijoles y soja. Las tierras fueron otorgadas por los jefes consuetudinarios.

Para ser efectivos en la reactivación de su producción, los agricultores contribuyen a preparar una comida caliente que compartirán después del trabajo de campo. CC BY-NC-ND / CICR / P. Yazdi

Las familias agrupadas en cooperativas se benefician de los productos cosechados en partes iguales. «Nuestra cooperativa ya ha cosechado 250 kilogramos de frijoles. Es un poco más de dos kilogramos por familia, pero es solo un comienzo. Terminaremos comiendo nuestro hambre y poniendo algo de la cosecha en reserva «, dice Josephine.

Las consecuencias de la violencia siguen siendo preocupantes. «El nivel de vida de estas comunidades ya estaba por debajo de un umbral aceptable antes de la crisis. El trauma de la violencia, el desplazamiento y, sobre todo, el cese de las actividades económicas y agrícolas dejaron a la población completamente indigente «, explica Francine Roy, directora de la oficina del CICR en Kananga. Las condiciones de seguridad precarias, las principales dificultades logísticas, el futuro de las provincias de Kasai siguen siendo inciertos.

A finales de 2016, la violencia entre las fuerzas de seguridad nacionales y una milicia local, junto con tensiones interétnicas, obligó a 1,4 millones de personas a abandonar sus ciudades y pueblos en un área tan grande como Italia.

* 1 dólar estadounidense

Desde que abrió su oficina en Kananga en julio de 2017, el CICR tiene:

  • proporcionó semillas y herramientas agrícolas a 4.000 familias desplazadas o vulnerables en la provincia de Kasai-Central;
  • donó dinero en efectivo a estas familias para comenzar una pequeña empresa, pagar los aranceles escolares o satisfacer necesidades urgentes;
  • distribuyó alimentos y artículos esenciales a 7.000 familias en una treintena de aldeas en el territorio de Kazumba;
  • asistió en alimentación a 250 presos malnutridos en la prisión de Kananga y 200 detenidos en la prisión de Tshikapa.