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Cáritas Argentina se moviliza para concientizar sobre el maltrato infantil

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Cáritas Argentina realiza desde el 25 de mayo y hasta el 23 de junio próximo la Caminata Huellas de Ternura, movilización social de carácter ecuménico que busca generar conciencia en la sociedad sobre el flagelo del maltrato en la crianza y toda forma de violencia contra niños, niñas y adolescentes. Invita a firmar un pacto en este sentido. Promueve el Consejo Episcopal Latinoamericano (Celam).

La Caminata es una iniciativa del Consejo Episcopal Latinoamericano (Celam), está impulsada por el Programa Centralidad de la Niñez (PCN) y cuenta con el apoyo de Cáritas América Latina y el Caribe junto con otras organizaciones internacionales. 

La propuesta comenzó a instrumentarse hace un año en la frontera entre México y los Estados Unidos y, desde entonces, viene recorriendo todos los países de Latinoamérica. 

El símbolo que identifica a la Caminata Huellas de Ternura es el “Barrilete de los Colores”, que fue pasando de país en país, como testigo y protagonista de las diversas manifestaciones expresadas a lo largo del continente. 

En el marco de la campaña, se vienen generando desde actividades formativas, reflexivas y de difusión hasta caminatas, eventos lúdicos y celebrativos, variadas acciones impregnadas de la cultura de cada lugar, pero unidas por un mismo objetivo: dar visibilidad a esta grave problemática y expresar el deseo y el compromiso de erradicar toda forma de violencia hacia los más pequeños. 

A fin de rubricar de manera visible este compromiso, Cáritas invita a firmar el Pacto de la Ternura, asumiendo de manera personal “una serie de prácticas cotidianas que generen cambios concretos a favor de una crianza basada en la ternura y la protección a los niños, niñas y adolescentes”.

Números que duelen
En la Argentina, el 54,4% de los niños de entre dos y cuatro años sufren castigos físicos, el 45,2% de los que tienen entre cinco y once años, el 32% de los comprendidos entre 12 y 14 años y el 26,4% de los adolescentes entre 15 y 17. 

Las agresiones verbales, en cambio, se mantienen alrededor del 60% en todas las edades. De estas cifras se desprende que los primeros cuatro años de vida son críticos, porque es la edad en que los niños son más indefensos y también, cuando mayor violencia reciben. 

Estos datos surgen del nuevo informe del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) “Una situación habitual: violencia en las vidas de los niños y los adolescentes” y también plantea que gritos, bofetadas, insultos, azotes y sacudidas forman parte de los métodos de disciplina aplicados por los padres a sus hijos en siete de cada diez familias argentinas. 

Asimismo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) sostiene que los casos extremos de violencia pueden alterar el desarrollo de los sistemas nervioso e inmunitario. En consecuencia, los adultos que han sufrido maltrato en la infancia corren mayor riesgo de padecer problemas de conducta, físicos y mentales 

La Caminata y la Colecta Anual
La Caminata Huellas de Ternura llega al país en plena animación de la Colecta Anual de Cáritas, prevista para los días 8 y 9 de junio. Por eso, el espíritu de la Caminata se sumará a las numerosas actividades relacionadas con la niñez y la adolescencia que ya se vienen realizando en nuestras comunidades, como el Programa de Primera Infancia y el componente Mochileros del Plan Emaús de Cáritas Argentina. 

El pasado 25 de mayo, la Caminata inició oficialmente su recorrido por la Argentina en la ciudad de San Carlos Bariloche (Río Negro), con una jornada muy especial. 

Organizada por Cáritas diocesana Bariloche, a través del equipo de Primera Infancia y los jóvenes Mochileros, hubo espacios de capacitación y reflexión, juegos y dinámicas para los más chicos, murga y barrileteada incluida, además de la firma del Pacto de la Ternura y la celebración de la Eucaristía como cierre del día. 

A las actividades previstas para la animación de la Colecta se sumará la Caminata, dejando Huellas de Ternura en distintos puntos del país, como Corrientes, Formosa, Salta, Añatuya, Buenos Aires y Quilmes, donde tendrá lugar la jornada de cierre el domingo 23 de junio.